Si tienes un juanete (o dos), sabes lo incómodos que pueden ser. Tal vez tengas que lidiar con la piel enrojecida y sensible después de usar tus zapatos favoritos, o sientes entumecimiento y hormigueo al caminar o correr.

Existen varios tratamientos para los juanetes, incluyendo los tratamientos caseros y los quirúrgicos. Sin embargo, puede ser muy difícil saber qué funciona realmente y cuándo vale la pena invertir en el tratamiento de los juanetes. Hablamos con expertos en ortopedia para explicar las opciones.

¿Qué es un juanete, exactamente?

Los juanetes son una deformidad de la articulación metatarsofalángica (MTP) en la base del dedo gordo del pie. Se desarrollan cuando el primer hueso metatarsiano del pie gira hacia afuera, lo que hace que el dedo gordo apunte hacia adentro, según la Escuela de Medicina de Harvard . Esto provoca la “bola” que caracteriza a los juanetes. El uso de zapatos ejerce presión sobre esta articulación saliente, lo que provoca inflamación, rigidez y dolor.

“No entendemos realmente por qué la articulación decide hacer eso, o por qué puede suceder en un pie y no en otro, pero creo que hay múltiples factores que influyen”, nos dice la Dra. Rebecca Cerrato, MD, FAAOS , cirujana ortopedista del Instituto de Reconstrucción de Pie y Tobillo del Mercy Medical Center en Baltimore. “Probablemente uno de los factores más importantes para el desarrollo de juanetes es la genética”.

Artritis y juanetes

La artritis puede aumentar el riesgo de tener juanetes, o incluso confundirse con ellos.

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide puede afectar el dedo gordo del pie y aumenta el riesgo de tener juanetes debido de la inflamación en las articulaciones. A medida que las articulaciones se erosionan, pueden moverse y dislocarse, lo que resulta en juanetes.

Osteoartritis

Para los pacientes con osteoartritis, el cartílago se erosiona por una lesión o años de desgaste en una articulación. Como respuesta al cartílago dañado, el hueso se rompe con el tiempo y el cuerpo desarrolla espolones óseos cerca del daño, según la Clínica Cleveland . Esto puede parecerse a un juanete, y confundirse con él, pero en realidad es un crecimiento de hueso adicional.

Gota

Si tienes gota, también puede confundirse con un juanete. La gota es causada por niveles altos de ácido úrico en la sangre que comienza a acumularse en las articulaciones y puede provocar dolor e inflamación alrededor del dedo gordo del pie. Puede ser difícil diferenciar la gota de los juanetes, pero los tratamientos son muy diferentes: el control de la gota a menudo implica medicamentos recetados para reducir los niveles de ácido úrico. Una nueva investigación muestra que los casos de gota están aumentando a nivel mundial.

Otros factores de riesgo para contraer juanetes pueden incluir el uso de tacones altos o zapatos que no le quedan bien y estrés o lesiones en los pies, según la Clínica Mayo .

Tratamiento de juanetes

Primero, hay que entender que no siempre se requiere tratamiento para los juanetes.

“La única razón por la que alguien necesitas buscar tratamiento, ya sea opciones de tratamiento casero, cambiarse de zapatos o incluso tener una consulta para una cirugía, es si el juanete en sí comienza a causar dolor”, dice la Dra. Cerrato.

Si el dolor de juanete es un problema aquí hay opciones de tratamiento comunes.

Tratamiento casero para juanetes

Es importante saber que los tratamientos caseros para los juanetes se parecen mucho a los vendajes: pueden ofrecer un alivio temporal del dolor, pero en realidad no curarán el juanete ni evitarán que se vuelva más pronunciado. Dicho esto, estas opciones pueden ayudarlo a sentirse más cómodo con los zapatos o cuando duerme.

Mangas de juanete

Estas mangas, que se asemejan a un cuello de tortuga para el dedo del pie, se deslizan sobre el dedo gordo del pie y el metatarso del pie para cubrir el juanete con un cojín suave. Su propósito principal es aliviar el roce que puede ocurrir cuando usa zapatos que tienen una puntera estrecha.

“Para algunos de mis pacientes, esto puede hacer que ciertos zapatos que froten e irriten la piel sean más cómodos”, dice la Dra. Cerrato. “Usan una manga de juanete cuando usan, por ejemplo, zapatos de cuero más rígidos y necesitan un mejor acolchado. Es posible que los pacientes no consideren necesaria una manga cuando usan zapatos de gamuza suave o zapatillas “.

Otros encuentran alivio simplemente colocando un vendaje o una almohadilla para callos sobre el juanete para proteger la piel del roce.

Como medida preventiva, asegúrate de elegir calzado que tenga una puntera más ancha para proporcionar más espacio para el juanete. Tus zapatos no deben apretar ni presionar contra tu pie (es mejor evitar los zapatos puntiagudos), y debe haber algo de espacio entre la punta de tu dedo más largo y la punta del zapato, recomienda la Clínica Mayo. Los zapatos apretados y estrechos pueden empeorar los juanetes.

Si tiene artritis, también es mejor buscar zapatos con suelas menos flexibles.

“Para los pacientes con artritis en el dedo gordo del pie, en realidad duele cuando la articulación se mueve hacia arriba y hacia abajo mientras caminan”, dice la Dra. Cerrato. “Les digo a esos pacientes, tengan o no un juanete, que los zapatos con suelas rígidas pueden aliviarlos mejor. De esa manera, cuando caminan, flexionan menos el dedo gordo del pie “.

Opciones de compra:

Férulas para juanetes

Las tablillas para juanetes se envuelven alrededor del pie para alinear los dedos. Suelen utilizarse de noche ya que no se pueden llevar con zapatos. Puedes encontrar que la alineación se siente bien, pero cuando se quite la férula por la mañana, el beneficio desaparecerá.

Las férulas para juanetes no enderezarán el dedo del pie de forma permanente ni evitarán que el juanete progrese.

“Algunos pacientes encuentran que se siente cómodo usar una férula por la noche y estirar la articulación”, dice la Dra. Cerrato. “Si quieres ver si te da algún nivel de alivio, está bien, pero no logra ninguna corrección”.

Una férula para juanetes puede variar en precio de $10 USD a $80 USD, por lo que puede convertirse en una opción de tratamiento relativamente costosa con un beneficio potencialmente mínimo.

Opciones de compra:

 Separadores de dedos

Al igual que las férulas para juanetes, los espaciadores de los dedos de los pies están destinados a ayudar a alinear los dedos de los pies temporalmente, pero se pueden usar dentro de los zapatos. El espaciador normalmente está hecho de un gel suave o material de espuma y se coloca entre el primer y segundo dedo del pie.

“Puede sujetar el dedo del pie un poco más recto, lo que a algunos pacientes les puede resultar más cómodo con los zapatos”, dice la Dra. Cerrato. “También puede evitar que el dedo gordo del pie se frote el segundo dedo y cree una callosidad o dolor”.

Sin embargo, al igual que con una férula para juanetes, el beneficio desaparecerá una vez que se quite el separador de dedos. “Su dedo del pie va a volver a donde estaba antes de colocar el espaciador”, agrega la Dra. Cerrato.

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Opciones quirúrgicas para el dolor de juanete

Tu médico puede recomendarte una cirugía para tu(s) juanete(s) si sientes dolor y tienes que cambiar de zapatos o si los tratamientos caseros no están ayudando. El dolor puede estar en el juanete mismo o en los dedos de los pies afectados por él.

“Los juanetes pueden causar muchos problemas con otros dedos, como dedos en martillo o dedos en garra, que pueden ser sumamente dolorosos”, dice la Dra. Cerrato. “No se pueden corregir esas deformidades quirúrgicamente a menos que se trate también del juanete”.

Un dedo en martillo es uno que se dobla hacia el piso en la articulación del dedo medio, lo que hace que esa articulación se eleve (esto generalmente afecta el segundo dedo), según Michigan Medicine .

Los dedos en garra suelen afectar a los cuatro dedos más pequeños a la vez, lo que hace que se doblen hacia arriba en la articulación donde se unen al pie y hacia abajo en las articulaciones medias y las más cercanas a las puntas de los dedos, lo que hace que los dedos se doblen hacia el suelo.

Se han utilizado más de 150 variedades de cirugía para los juanetes, pero la osteotomía y la cirugía de fusión son los dos tipos más comunes. Vale la pena preguntarle a tu médico por qué le recomienda una determinada cirugía, así como obtener una segunda opinión de otro cirujano.

Muchos factores pueden influir en el tipo de cirugía de juanete que recomiende tu médico, incluyendo tu edad, si tienes artritis y tu historial médico. La cantidad de tiempo que necesitarás para recuperarte de la cirugía depende del tipo de operación que recibas, pero es posible que debas usar un aparato ortopédico para el pie durante seis a ocho semanas, según Johns Hopkins Medicine .

La cirugía de juanete no debe utilizarse con fines preventivos o estéticos.

Osteotomía de pie

La osteotomía de pie es un tipo de cirugía de juanete en la que un cirujano hace pequeños cortes en los huesos para realinear la articulación.

Los cortes se pueden realizar en varios lugares a lo largo del hueso para corregir la deformidad y, en algunos casos, se extrae una pequeña cuña de hueso. Luego, el cirujano arregla la nueva rotura con alfileres, tornillos o placas, según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos .

“Los cortes de hueso que se realizan más cerca de la articulación del juanete se utilizan normalmente para deformidades más leves o moderadas”, dice la Dra. Cerrato. “Si un paciente tiene una deformidad muy grande, el corte de hueso en realidad va más arriba del pie porque es una forma más poderosa de corregirlo”.

 Cirugía de fusión

Se puede recomendar este tipo de cirugía de juanete si también tienes artritis. La fusión permite que los huesos del pie se curen juntos y eliminen el movimiento y el dolor si la articulación se daña irreparablemente, lo que es típico en los pacientes con artritis, dice Johns Hopkins Medicine. De vez en cuando, un cirujano puede usar implantes de reemplazo de articulaciones para reconstruir la articulación del dedo gordo del pie.

“Esto se usa con frecuencia en pacientes que tienen juanetes realmente graves o juanetes artríticos”, dice la Dra. Cerrato. “La propia articulación del dedo del pie se fusiona para que no se mueva”.

El cirujano también puede fusionar el primer hueso metatarsiano (que se extiende hasta la mitad del pie) y uno de los huesos pequeños de la parte media del pie llamado cuneiforme medial, según la American Orthopedic Foot & Ankle Society . También conocido como procedimiento de Lapidus, se utiliza para realinear el dedo cuando hay una deformidad de juanete con un ángulo muy grande.

Habla con tu médico sobre qué tratamientos para los juanetes son mejores para usted. Pero ten en cuenta que el tratamiento solo es necesario si sientes mucho dolor o malestar debido al juanete.