“Anhelo los días en que podía comprar cualquier atuendo que me gustaba y luego conseguía zapatos que le hacían juego. Ojalá fuera así de simple. Mis pies grandes y adoloridos han cambiado todo eso.

Siempre he tenido pies grandes. Parecían crecer más rápido que el resto de mí, y ahora están alrededor de un tamaño de mujer 11.5 (43 EUR), así como súper ancho.

Cuando era niña, caminaba un poco torpe y me chocaban las rodillas. No fue hasta que fui una adulta que me enteré de que mi pierna izquierda es 20 mm (poco menos de 0.8 pulgadas) más corta que mi derecha. No es realmente tan notable como para que los demás se den cuenta, pero es suficiente para haber causado cierta curvatura en mi columna vertebral.

Para ayudar a reducir el dolor y más daño adicional, ahora la mayor parte del tiempo uso aparatos ortopédicos gruesos en zapatos deportivos. La ortesis izquierda se construye más alta que la derecha, por lo que comprar zapatos es aún más un desafío para mí en estos días.

Antes de desarrollar artritis reumatoide en mis manos y pies hace más de 10 años, todavía podía escapar sin usar la ortesis cada vez más a menudo. podía usar tacones bajos al salir o sandalias abiertas planas en días calurosos.

Hoy en día: También me han diagnosticado espondilitis anquilosante en mis articulaciones sacroilíacas y estenosis espinal en mi columna lumbar. Los medicamentos y los ejercicios de fuerza central me ayudan a controlar estas afecciones, pero si mis pies no están cómodos, el resto de mí puede estar muy adolorido y cansarse muy rápidamente.

Por eso, cuando se trata de elegir trajes, todo se trata de los zapatos.

Por qué un zapato no se ajusta a todos

Debido a mi artritis y otras condiciones de salud, ya no puedo trabajar en un trabajo de 9 a 5, pero trabajo un poco desde casa. Una ventaja de eso es que no tengo que conformarme con ningún código de vestimenta. Puedo usar ropa holgada y cómoda (o incluso mi pijama) cuando trabajo. Pero cuando salgo de la casa, las cosas son diferentes.

Sé que algunas personas pueden salirse con la suya usando zapatos cerrados o botas con faldas y vestidos, pero cuando hago eso, soy muy consciente de mis pies enormes. No me malinterpretes, me gustan mis pies y aprecio el trabajo que hacen. Solo siento que se ven desproporcionados para el resto de mi cuerpo.

Otras personas pueden encontrar zapatos agradables y con soporte en tamaños más pequeños o pueden elegir usar zapatos más cómodos y soportar el dolor por un tiempo.

No tengo esas opciones.

La mayoría de los estilos de zapatos que me gustan no vienen en mi tamaño y no puedo comprometer la comodidad. Cualquier dolor que me causan los zapatos fluye desde los dedos de mis pies hasta mis piernas y mi espalda y simplemente no vale la pena.

La mayoría de las veces, todavía puedo usar mis confiables zapatillas de cuero negro con cordones. (Me encantan los zapatos New Balance, ya que también vienen en tamaño ancho.) Puedo usar estos con ropa casual como jeans y pantalones cortos. De vez en cuando, puedo usar un par de zapatos formales de cuero liso negro para hombres. Sin embargo, todavía tienen que ser cordones que acomoden los niveles fluctuantes de inflamación e hinchazón en mis pies. Además, necesitan tener cierta absorción de impacto en sus suelas y un buen soporte alrededor de la parte posterior del talón sin ser demasiado pesados.

Incluso puedo usar sandalias de soporte con correas de Velcro para ir a la piscina o a algún lugar donde no tenga que pararme o caminar por más de unos minutos. Pero si voy a un lugar donde necesito vestirme más elegante, no tengo muchas opciones en zapatos.

Estilo vs Comodidad: El Gran Debate

Cuando tengo que asistir a una ocasión más elegante, aquí está mi dilema: ¿Encuentro un buen atuendo y luego intento encontrar zapatos que no sólo encajen, sino que también se vean bien y no sean tan dolorosos de usar? ¿O me quedo con uno de mis zapatos fieles y de alguna manera evito que sean tan visibles como los zapatos de Ronald McDonald?

Honestamente, normalmente voy con la opción B. Llevo unos pantalones negros largos sueltos que (en su mayoría) los cubren. Sin embargo, me aseguro de usar una blusa bonita con joyas bonitas y maquillaje para equilibrar lo soso del resto de mi atuendo.

También he encontrado un par de sandalias Homyped (una popular marca australiana de zapatos de confort) con un toque de bling en ellas que puedo usar cuando uso una falda o vestido en ocasiones más formales. Sin embargo, todavía me siento mal vestida cuando las tengo puestas y todas las otras damas están en tacones altos.

Compra de zapatos con artritis: cómo afecta tu estado de ánimo y autoestima

Antes de escribir este artículo, hice una búsqueda en línea para averiguar si otras personas con artritis habían experimentado desafíos similares en la compra de zapatos. Me he encontrado con el tema discutido muchas veces en grupos de apoyo en línea, pero me costó encontrar artículos sobre el tema.

CreakyJoints ha publicado muchas grandes piezas sobre el cuidado de tus pies y la compra de zapatos cuando tienes artritis, pero quería saber cómo se sienten los demás cuando necesitan comprar zapatos.

Entonces lo encontré — el santo grial de la investigación sobre cómo la artritis afecta a sus opciones de zapatos — y, por lo tanto, su apariencia general: Un estudio de 2010 titulado,” ‘Si no tuviera RA, no les daría lugar en la casa’: La relación entre RA, calzado y opciones de ropa.” Los investigadores entrevistaron a 15 mujeres con artritis reumatoide con el fin de desarrollar una mayor comprensión del impacto de la AR en la autoimagen y la autopresentación de las mujeres a través de una exploración de sus opciones de ropa. Sus observaciones me demostraron que no estoy sola en sentirme tan limitada cuando compro zapatos. Esto es algo de lo que dijeron los participantes del estudio acerca de la selección de zapatos con artritis:

“Solo los pantalones ahora, me encantaban las faldas, pero ahora ya no, solo pantalones. Ahora nunca uso faldas.

“Tengo tendencias por las sandalias de verano y espero que no haga demasiado frío. Tengo un par de zapatos negros que puedo usar. Pero no los uso muy a menudo, simplemente no me siento, es sólo un pequeño tacón, pero no me siento cómoda en ellos. No, me decido por mis sandalias de verano y espero que no sea una noche fría y helada, te verías totalmente tonta”

“Es difícil conseguir un par de zapatos cómodos; no quieres usar zapatos horribles cuando llevas una falda bonita, así que no puedes usar [faldas] porque todos los zapatos son horribles”.

Al leer los comentarios de las mujeres en el informe, sentí como si pudiera haberlos escrito yo misma. Estas mujeres eran parte de mi tribu. Sé que habrá muchas otras por ahí (de todos los géneros) que se sentirán parte de esta tribu, también.

“Todas las mujeres habían encontrado zapatos que cumplían con los requisitos de los trajes de termino medio que tienden a ser cómodos y útiles”, escribieron los autores. “Sin embargo, cuando se les requiere vestir fuera de este punto medio todas experimentaron problemas relacionados con el calzado que o bien los excluyeron de los looks que ellas relacionaron con la feminidad, la elegancia o el profesionalismo”. Concluyeron: “Esto los dejó sintiéndose excluidos, conscientes de sí mismos y vulnerables a la mirada crítica de los demás”.

Los autores también observaron que las mujeres con AR tienen niveles más bajos de autoestima y peor imagen corporal que las que no tienen AR. Si bien el daño y la desfiguración articulares, por supuesto, juegan un papel, “las formas sutiles en que la limitada elección del zapato por parte de las mujeres limitaba su autopresentación y las opciones de ropa en este estudio pueden ofrecer algunas ideas sobre factores, aparte de la desfiguración, que contribuyen a tal insatisfacción”, escribieron los autores.

Lo que nos gustaría que las personas sin artritis supieran sobre los zapatos

Mi primera súplica es para los fabricantes de calzado. Necesitamos zapatos más cómodos, de soporte, y planos en diseños que se adapten a muchas preferencias y estilos de vida de modas diferente. Por favor, hagan zapatos como este más accesibles y disponibles en una mayor gama de tamaños.

Para la comunidad en general, por favor evite juzgarnos si nuestros zapatos o ropa son más cómodos que elegantes. Las personas con artritis pueden parecer “normales”, pero no tienes idea de cuánto dolor estamos o cuánta energía nos toma incluso para tratar de parecer presentables.

Finalmente, a mi tribu de la artritis. Haz lo que tengas que hacer para cuidar tus pies y mantenerlos lo más cómodos posible sin preocuparte por lo que piensen los demás. ¡Piensa en la libertad y sin lujos!