¿Cómo se siente la artritis reumatoide?

La respuesta corta es: es más que solo dolor en las articulaciones. Pero aquí está mi respuesta más larga.

Todos experimentamos dolor en algún momento de nuestras vidas: tal vez nos hayamos caído de la bicicleta, nos golpeó una pelota mientras hacíamos deportes, nos cortamos mientras cocinamos o nuestros hermanos nos engañaron a lo largo de los años. El dolor se presenta de muchas formas diferentes. Hacemos todo lo posible para evitar el dolor, a menos que seamos boxeadores o nos gustan los tatuajes, pero al menos ese dolor tiene un final, ¿verdad?

Bueno, mi dolor no desaparece, de hecho, es bastante progresivo. Desde mediados de los veinte he tenido dolor crónico, entre otros síntomas sorprendentes, debido a la artritis reumatoide, una condición autoinmune sistémica. Mi viaje con el dolor crónico es largo e incurable que requiere diferentes medicamentos y estrategias de autocuidado para encontrar algo de calidad de vida.

No se deje engañar por los conceptos erróneos. La artritis es más común de lo que crees en cualquier edad.

La mayoría de las veces la gente se sorprende al descubrir que vivo con una condición crónica. Se sorprenden aún más cuando empiezo a describir lo que me hace mi condición crónica, porque me veo saludable y joven y hay muchos conceptos erróneos sobre lo que realmente es la artritis. La mayoría de las veces, me dicen que soy “demasiado joven para la artritis” o “podría ser peor”. También me encontré con “¡Ah sí! Mi abuela tenía eso en su dedo”.

Puedo asegurarles que la artritis reumatoide es más que un dolor en las articulaciones y definitivamente impacta a todas las edades.

La artritis reumatoide no es solo artritis.

Hay más de 100 formas de artritis. El tipo más común es la osteoartritis, que es un tipo de “desgaste y rotura” que se produce después de una lesión o la vejez (o, en mi caso, como una condición concurrente con mi artritis reumatoide). La osteoartritis es una condición grave que puede afectar gravemente la vida de una persona, no es artritis reumatoide.

Reumatoide rima con hemorroides porque es mucho más horrible vivir con ella.

Cuando buscas los síntomas de la artritis reumatoide en sitios web médicos, generalmente verás una lista como esta:

  • Articulaciones sensibles, calientes e hinchadas (típicamente en articulaciones simétricas en ambos lados del cuerpo)
  • Rigidez de las articulaciones que suele empeorar por las mañanas y después de estar inactivo
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito

Pero el mismo proceso inflamatorio que afecta mis articulaciones también puede causar problemas en los ojos, pulmones, piel, corazón, vasos sanguíneos y otros órganos. La inflamación es extremadamente mala para todo el cuerpo, no solo para las articulaciones.

Cuando me diagnosticaron hace cinco años, a la edad de 29, finalmente tuve un nombre para la espiral descendente en la que sentía que mi mente y mi cuerpo se estaban sumergiendo. Sabía un poco sobre la artritis reumatoide porque mi tía la tenía, pero un diagnóstico me ayudó a entender que esos síntomas extraños que estaba experimentando no estaban todos en mi cabeza o algo que simplemente podía superar.

¿Cómo puede alguien comprender realmente lo que se siente al vivir con una condición crónica?

La artritis reumatoide es a menudo una condición invisible. Normalmente no se puede ver claramente por los demás, pero nos consume a nosotros al vivir con ella.

Escucha a los que padecen artritis reumatoide y habla como un defensor de pacientes. Nadie puede decirte mejor que alguien que ha vivido una experiencia.

Cinco años después de este diagnóstico, pero más de una década después de una vida con dolor crónico, sé que el dolor no es el único síntoma debilitante de la artritis reumatoide. También hay fatiga, disfunción cognitiva, sistema inmunológico debilitado (que dificulta la lucha contra las infecciones), daño a nuestros órganos y el costo emocional de vivir con una condición crónica.

Esas son solo algunas de las cosas que las personas que viven con artritis reumatoide experimentan con regularidad. Pero en un momento dado estoy experimentando algún tipo de malestar en algún lugar de mi cuerpo, ya sea causado por una condición o por los medicamentos que tomo para tratarla.

Describiría vivir con artritis reumatoide más como:

  • Dolor ardiente, punzante, punzante, doloroso en las articulaciones, todo mientras alguien tiene sus extremidades en un tornillo de banco tratando de girarlas y torcerlas en una nueva dirección.
  • Una resaca sin la noche divertida
  • Una gripe persistente y constante
  • Abrumador agotamiento debilitante que se siente como un muro de hormigón que le impide completar las tareas más simples
  • No hago mucho, pero me siento como si mi cuerpo hubiera corrido un maratón.
  • Mis pensamientos se sienten como si estuvieran nadando en una espesa niebla, dejándome olvidadizo y, a menudo, sintiendo que estoy perdiendo la cabeza.
  • Aunque solo tengo 34 años, me siento como si tuviera 87 y tengo más personas mayores en común que la mayoría de las personas de mi edad.
  • Como si mi cuerpo fuera un cuadrado humano de Rice Krispies (cada vez que lo muevo, chasquea, cruje y hace estallar)
  • Me siento como el hombre de hojalata de el mago de Oz con lo rígido que me siento constantemente

Las condiciones crónicas son como papas fritas, no puedes simplemente tener una. Les gusta traer amigos no invitados a la fiesta dentro de tu cuerpo.

A la artritis reumatoide le gusta venir con “amigos”; estas son comorbilidades u otras condiciones que quieren participar en la acción dentro de mi cuerpo.

Cada caso de artritis reumatoide es diferente, pero cada uno de nosotros también tiene muchas similitudes.

Después de cinco años con esta condición, he aprendido lo importante que es hacer un seguimiento de todos mis síntomas debido a lo progresiva que es la artritis reumatoide y lo importante que es comprender sus síntomas para controlar completamente su condición.