Levanta la mano si temes el día en que tienes que lavar ropa o si la idea de limpiar tu tina te hace sentir ansioso. Cuando tienes artritis, las tareas cotidianas que a todos les resultan molestas pueden sentirse aún más pesadas y, en algunos casos, casi imposibles.

“Es el dolor y la debilidad de las manos”, dice Carole Dodge, OT, CHT, una terapeuta ocupacional por 39 años, habla de los problemas más grandes que ve en sus clientes. “Con el fin de ayudar a las personas a cuidarse mejor, trabajamos con nuestros pacientes en las técnicas de” protección de las articulaciones “que pueden facilitar las tareas cotidianas como la limpieza”.

Aquí, le preguntamos a Dodge por sus mejores secretos y encuestamos a nuestra comunidad de CreakyJoints en Facebook para pedirles consejos sobre cómo hacer que las tareas domésticas sean menos problemáticas para las personas con artritis.

1. Empezar con un plan.

“Cuando se trata de cualquier tarea doméstica, crea un plan escribiendo todo lo que necesitas hacer en una semana y luego extiéndelo de una manera realista”, dice Dodge, quien atiende pacientes y supervisa las clínicas ambulatorias de terapia ocupacional en la Universidad de Sistema de Salud de Michigan. Por ejemplo, si normalmente necesitas hacer cuatro cargas de ropa a la semana, divídela para hacer una carga cada dos días.

Este consejo funciona para Mary Ripp, a quien le fascina este método. “Todos los sábados lavo las cobijas de la cama y barro. Todos los domingos lavo las cobijas del sofá [tenemos perros], aspiro y trapeo y limpio el baño. Hago la mayor parte de mi limpieza pesada los fines de semana, ya que también trabajo tiempo completo “.

2. Divide las tareas para hacerlas más manejables.

Hacer la misma actividad durante un largo período de tiempo, por ejemplo, aspirar toda la casa, no es una forma ideal para que tu cuerpo haga la limpieza. Esto te obliga a utilizar las mismas articulaciones y músculos una y otra vez, lo que puede aumentar la incomodidad y el dolor. En su lugar, separa los quehaceres. Tal vez puedas aspiras una habitación, luego vacía la máquina de lavaplatos, luego aspira otra habitación y luego dobla algo de ropa.

Esta es una estrategia que Kay Boucker encuentra útil: “Divide los quehaceres en tareas pequeñas y toma ‘micro’ descansos.”

3. Limpia con más frecuencia

“Esto puede sonar contradictorio, pero es mejor limpiar un poco todos los días que dejar que las cosas se acumulen”, dice Dodge. Limpiar la barra de la cocina todos los días requiere menos esfuerzo, y pone menos presión en las articulaciones, en comparación con tallar lo que se acumula en varios días.

“Lavo la ropa a medida que se acumula y la guardo en cuanto sale de la secadora, por lo que no me enfrento a montones de ropa”, dice Ivanna Schunk.

La paciente Tegan Bonham dice que este método es útil y lo nombra “limpieza a intervalos”. Ella usa pocos minutos mientras espera que su té hierva o que el microondas caliente algo para hacer algo útil, como vaciar el lavavajillas. “Mientras veo a los niños en el baño, me tomo unos minutos para limpiar el lavadero o limpiar el espejo”.

4. Invierte en las herramientas adecuadas

“Compra herramientas para aligerar la carga”, recomienda la paciente de artritis Nancy Hopper Matthews. Dodge concuerda con esto. “He ha visto a personas que han cambiado de una aspiradora común a una Roomba, con la cual la casa se limpia por sí misma. Los trapeadores y aspiradoras livianas son una buena inversión porque serán menos pesados ​​de arrastrar de una habitación a otra.

Pero hay muchos productos que pueden simplificar la limpieza en todo tipo de formas y precios. Las buenas “herramientas” no necesariamente tienen que ser caras”, señala Dodge. “Incluso el uso de un producto de limpieza como Scrubbing Bubbles en la taza de baño, ayuda a limpiar la suciedad más fácilmente para que sea menos trabajo para ti”. Otros artículos útiles incluyen guantes para quitar el polvo como estas o estas.  Este tipo de guantes puedes hacer que el quehacer sea más fácil, ya que usar un guante te ayuda a usar menos fuerza en las manos”.

Consigue cepillos de limpieza con mangos largos (como éste o este) para que no tengas que agacharte tanto. “Encuentra algo con un mango largo para limpiar la tina para que no tengas que ponerte de rodillas y agacharte”, dice Stephanie Darrow.

5. Haz tu carga más ligera

Levantar objetos pesados ​​puede poner demasiada tensión en tus articulaciones, así que busca formas de cambiar las cosas pesadas por otras más ligeras. En lugar de usar una botella grande de detergente para la ropa, cambia a las cápsulas de detergente. También puedes tomar en cuenta el consejo de Brenda Kleinsasser, “Definitivamente pon los artículos de limpieza, como jabón para lavar ropa, en botellas más pequeñas. Esto es mucho más fácil de manejar y no tan pesado, cuando estás caminando por las escaleras con la canasta de la ropa llena”.

Otro consejo: no hagas una carga de ropa de todas las cosas grandes y pesadas, como las toallas; en su lugar mezcla una toalla o dos en cargas de artículos más ligeros.

Nancy Kaplan pone los electrodomésticos en su cocina, como su olla de cocción lenta y su cafetera, sobre paños para que sean más fácil de deslizar en lugar de levantarlos. También puso deslizadores para suelo debajo de la mesa del comedor y muebles pesados, de este modo es más fácil mover las cosas para aspirar o barrer. (Nota: agregar estos productos debajo de los muebles no es muy difícil, así que busca ayuda. No intentes levantar muebles pesados ​​solo).

6. Hacerse amigos con una silla con ruedas.

“Gracias a Dios por las sillas de oficina”, dice Nancy Kaplan. Ella usa una como si fuera una carretilla alrededor de su apartamento. En los días de lavar ropa, por ejemplo, ella coloca la canasta en la silla para transportarla hacia el cuarto de lavado.

7. Minimiza tu uso de escaleras

Si vives en un lugar con dos pisos o más, podría ser buena idea tener dos juegos de productos de limpieza para que no tengas que llevar los artículos más usados ​​de un piso al piso. Claire Cotton incluso consiguió una segunda aspiradora, para mantener una arriba y la otra abajo.

8. Pide ayuda

Si vives con familiares o compañeros de cuarto, averigua cómo todos pueden poner de su parte. Mothering with RA, miembro de CJ en Facebook, dice: “Mi esposo sube y baja las canastas de la ropa sucia. Los niños saben cómo guardar la ropa, llenar el lavavajillas y lavar los baños. Contrato ayuda una vez al mes para limpiar todos los rincones que yo no puedo limpiar para poder conservar energía”.

9. Disfruta las tareas que realmente te gustan

Aunque no lo creas, algunas tareas domésticas pueden ayudar a que tu artritis se sienta mejor. “Yo lavo los platos muy seguido porque el agua caliente se siente maravillosa en mis manos”, dice Debra Meilahn.

10. Los quehaceres que no te gustan hazlos más divertidos.

“Escucha buena música para distraer tu mente del dolor o la frustración”, sugiere Kay Boucker.

 11. No tengas miedo de deshacerte de los artículos que ya no funcionan para ti

Deshazte de los artículos del hogar que ya no funcionan para tu estilo de vida artrítico. Nancy Kaplan reemplazó sus platos de cerámica por unos de melamina: “Necesitaba platos más ligeros que no se deslizaran de mis manos”.

 12. Aprende a no estresarte.

Casi todos los miembros de nuestra comunidad de Facebook expresaron sentimientos similares: no te sientas culpable o mal si no puedes mantener tu casa tan limpia como antes. “No se puede hacer todo en un solo día”, dice Cheryl Pekuri Wright. “No te esfuerces en hacerlo todo”. Gwenne McCarter aprendió que en los días malos no puedes forzarte a hacer lo que tu cuerpo te dice que no puede. “No hago muchos quehaceres y he aprendido a no sentirme culpable por ello. Solo podemos hacer lo que nuestro cuerpo nos permite “.