Tratar una enfermedad crónica de la manera más agresiva posible, ya sea que eso signifique tomar una dosis más alta de medicamentos o combinar algunos tratamientos, es a menudo la mejor manera de controlarla. Pero puede haber una desventaja: cuando tomas una dosis más fuerte de medicamentos, el riesgo de efectos secundarios y eventos adversos puede aumentar.

Las guías del Colegio Estadounidense de Reumatología dicen que los médicos deben usar algo llamado un enfoque de “tratamiento por objetivo” para los pacientes con artritis reumatoide (AR). Esto se llama treat to target en ingles.

Qué significa eso: que tu doctor debe establecer una meta específica para ti (como remisión o baja actividad de la enfermedad) y tratarlo con la intensidad necesaria para lograr esa meta.

Para averiguar si el enfoque de tratar por objetivo para el manejo de la AR es más peligroso, los investigadores del Brigham and Women’s Hospital en Boston analizaron datos de más de 300 pacientes con AR para ver si la cantidad de eventos adversos que experimentaron aumentaría una vez al año. Se implementó la estrategia de tratar por objetivo.

Lo que encontraron fue: que no aumento los efectos secundarios.

Los investigadores revisaron los registros médicos de los participantes durante nueve meses antes de que se implementara el tratamiento al objetivo y otros nueve meses después. Encontraron que los efectos secundarios fueron muy similares.

De hecho, la probabilidad de tener un efecto secundario era un poco mayor antes de que comenzara la fase de tratamiento al objetivo. Se informaron efectos secundarios en el 10.2 por ciento de las visitas al médico que ocurrieron antes del tratamiento para el objetivo y el 8.8 por ciento de las que tuvieron lugar una vez que el tratamiento para el objetivo estuvo en efecto.

Los efectos secundarios que ocurrieron (durante ambas fases) incluyeron problemas como infecciones, síntomas gastrointestinales, problemas de la piel y de las membranas mucosas y anomalías hepáticas.

La conclusión es que el enfoque de tratar por objetivo parece ser seguro para los pacientes con AR. (Nota importante: esto no siempre se aplica a otras enfermedades).

El estudio fue publicado en Arthritis Care & Research.